Psicoterapia Existencial para Irvin Yalom

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Psicoterapia Existencial para Irvin Yalom

A sus 84 años, el psiquiatra y psicoterapeuta Irvin Yalom (1931) acumula  más de una decena de ensayos y novelas. Sin duda, su libro Psicoterapia Existencial (Herder 2011), publicado en 1980, es uno de los principales referentes teóricos sobre dicha perspectiva psicoterapéutica. Yalom (cercano del psicólogo existencialista Rollo May (1909-1994)) plantea en este libro las bases de un trabajo psicoterapéutico de corte existencial-dinámico (¡sí, Yalom tiene influencias psicoanalíticas en su quehacer!) que pone su atención en las “preocupaciones esenciales” (fundamentales, diría Heidegger) del paciente.

A continuación resumo algunos de los puntos que, a mi parecer, son los más relevantes de la introducción del libro mencionado. Queda de ustedes la revisión de las restantes seiscientas páginas de este valioso referente.

 

Introducción del libro Psicoterapia Existencial de Irvin Yalom

  • “[…] las características de […] la orientación existencial no son empíricas, sino profundamente intuitivas”.
  • “La psicoterapia existencial es un enfoque dinámico que se concentra en las preocupaciones enraizadas en la existencia del individuo”.
  • Dinámico = fuerzas internas consciente e inconscientes que están en conflicto, motivos y temores que operan en su interior.
  • Existencialmente, nuestro paciente nos presenta un cuadro complejo de preocupaciones, donde “sus temores primarios están profundamente enterrados entre capas y capas de represión, negación, desplazamiento y simbolización.
  • Conflicto intrapsíquico para:
    • Psicodinámica freudiana:
      • Individuo que busca satisfacer sus instintos agresivos y sexuales.
    • Psicodinámica neofreudiana o interpersonal
      • Individuo estructurado a partir de factores culturales y de la experiencia interpersonal.
    • Psicodinámica existencial
      • El individuo ya no contra tendencias instintivas reprimidas ni contra los adultos significativos, sino de un conflicto que emana del enfrentamiento del individuo con los supuestos básicos de la existencia.
      • Reflexionando profundamente llegamos a: soledad, silencio, tiempo y libertad.
      • Preocupaciones esenciales: muerte, libertad, aislamiento y carencia de un sentido vital. Cada una de estas preocupaciones establece un conflicto dinámico existencial.
      • Situaciones límite (catalizadores) = la propia idea de la muerte, decisiones importantes o pérdida de significado.
    • Características generales de la psicodinámica existencial
      • Consciencia de la preocupación esencial → Angustia → Mecanismo de defensa.
      • Mecanismos de defensa de frente a cada preocupación esencial (siguen siendo de legado psicoanalítico para Yalom).
      • Ya no impulsos (mecanismos) sino temores y conciencia lo que lleva al individuo a la angustia.
      • No va unida a un modelo de desarrollo (cronológico). “La exploración profunda significa, más que una exploración del pasado, el intento de eliminar las preocupaciones cotidianas para centrarse sólo en la propia situación existencial.” No es pensar sobre el proceso a través del cual llegamos a ser como somos, sino en cómo somos.
      • El tiempo importante para la psicoterapia existencial es “el presente que se convierte en futuro”, donde el pasado es importante en la medida que influye en cómo somos ahorita.
      • Psicoanálisis (evolutivo, dinámico y analítico) ≠ Existencial (inmediato, no histórico y existencial)
    • Un lenguaje diferente.
    • Lo que busca Yalom es “cambiar el enfoque de los psicoterapeutas para que presenten cuidadosa atención a las preocupaciones esenciales, lleven a cabo las transacciones acaecidas en la periferia de la terapia formal y las coloquen en el sitio que les corresponde, es decir, en el centro del escenarios terapéutico.”
    • Condiciones no sólo de los “individuos con problemas psicológicos” sino de la condición humana. Nos competen a todos.
    • “El enfrentamiento con los supuestos básicos de la existencia es doloroso, pero a la postre es curativo.”
    • “En algún momento de su vida, todo ser humano entra en una etapa de “oscura reflexión” durante la cual se pone en contacto con las preocupaciones existenciales básicas.”

Referencia: Irvin D. Yalom, Psicoterapia Existencial, Tr. Diorki. Barcelona: Herder, 1a edición, 1984.

La pérdida de Sentido de Vida (Irvin Yalom)

Pérdida de Sentido de Vida (Irvin Yalom)
La pérdida de Sentido de Vida (Irvin Yalom)

por Gilberto Santaolalla

A continuación se presenta, a modo de esquema, un breve resumen de “las consecuenicias clínicas de la pérdida de sentido vital”, según el psicoterapeuta Irvin D. Yalom y su importancia en la Psicoterapia Existencial.

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La muerte desde la Psicoterapia Existencial (Irvin Yalom)

La muerte desde la Psicoterapia Existencial Irvin Yalom

La muerte de cualquier hombre me disminuye, porque yo formo parte de la humanidad; por tanto nunca mandes a nadie a preguntar por quién doblan las campanas: doblan por ti.

John Donne (1572)

La muerte desde la Psicoterapia Existencial de Irvin Yalom

por Gilberto Santaolalla

A continuación se presenta un resumen del capítulo sobre la muerte del libro Psicoterapia Existencial, del psiquiatra estadounidense Irvin Yalom. Hacemos algunas acotaciones o comentarios en corchetes ([]).

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Una vulnerable línea de pensamiento, que data de los comienzos de la escritura, señala la imbricación [Disponer una serie de cosas iguales de manera que queden superpuestas parcialmente, como las escamas de los peces] entre la vida y la muerte. Una de las verdades más evidentes de la existencia es que todo se desvanece y que la desaparición de las cosas nos produce temor. Es evidente también que, no obstante, nos vemos obligados a vivir enfrentándonos tanto a la desaparición de las cosas, como al temor que sentimos. Continuar leyendo “La muerte desde la Psicoterapia Existencial (Irvin Yalom)”

El concepto de libertad en Rollo May (1/2)

El concepto de libertad en Rollo May

El concepto de libertad en Rollo May (1/2)

Entre la década de los 50’s y 60’s, el psicólogo existencialista Rollo May (desconocido compinche de Abraham Maslow y Erich Fromm) pronunció una serie de conferencias que englobaban como temática la problemática del amor y la angustia, mismas que fueron editadas bajo el nombre de “El dilema del hombre” (Gedisa 2000). Continuar leyendo “El concepto de libertad en Rollo May (1/2)”

La soledad de Michel de Montaigne

La soledad de Michel de Montaigne

La soledad de Michel de Montaigne

Solemos reconocer en nosotros dos tipos de soledades: la interpersonal o la intrapersonal, normalmente la primera se refiere “al aislamiento de otros individuos” por razones geográficas, falta de habilidades sociales, lo amenazante que nos puede resultar intimar con el otro o un determinado estilo de personalidad (neurótico o patológico) que, como dice Irvin Yalom, “imposibilitan la existencia de una interacción social gratificante”. Sea como sea, solemos estar en pertenencia o en alejamiento, siendo recordados u olvidados pues, como dice Montaigne, “no hay nada tan disociable y sociable como el hombre: lo primero por vicio, lo otro por naturaleza”. Es decir, nos separamos de los otros por sentir que comenzamos a dejar de ser nosotros para comenzar a ser ellos; o, nos reunimos con los otros por angustia de quedarnos solos y desvalidos, para terminar siendo los otros y no nosotros. ¡Menuda paradoja! Continuar leyendo “La soledad de Michel de Montaigne”

Reseña del libro “Mirar al Sol” de Irvin Yalom

Mirar al sol de Irvin Yalom

Reseña del libro “Mirar al Sol” de Irvin Yalom

“La autoconciencia es un don supremo, un tesoro tan precioso como la vida. Es lo que nos hace humanos. Pero conlleva un elevado precio: la herida de la mortalidad”. Con esta frase comienza Irvin Yalom (profesor emérito de psiquiatría en la Universidad de Standford y reconocido psicoterapeuta existencial) su doceavo libro: “Mirar al sol: La superación del miedo a la muerte” (Emecé. 2009. México), libro dirigido a psicoterapeutas pero no excluyente de cualquier persona interesada en el tema. A lo largo de 228 páginas, el autor aborda el tema de la muerte de manera cálida, acompañada y realista, apoyándose de la narración de casos de terapia y de su ya tradicional narrativa poética. Continuar leyendo “Reseña del libro “Mirar al Sol” de Irvin Yalom”